Trois batteurs de Jazz

Découvrez l'histoire de trois monuments de la section rythmique en Jazz.

Jo Jones

Jo Jones a modifié le rôle rythmique de la batterie, de la grosse caisse à la cymbale en passant par le charlet, influençant grandement tous les batteurs de swing et de bop. Buddy Rich et Louie Bellson étaient seulement deux musiciens qui ont appris de sa lumière, mais le jeu énergique, comme Jones a l’a montré dans le « Count Basie Orchestra » avec juste les bons accents et les bons sons. Après avoir grandi en Alabama, Jones a travaillé comme batteur et danseur de claquettes dans des carnavals. Il a rejoint Walter Page et ses « Blue Devils » à Oklahoma à la fin des années 20. Après une période avec le groupe de Lloyd Hunter dans le Nebraska, Jones a déménagé à Kansas City en 1933, rejoignant le groupe de Count Basie l'année suivante. Il est allé avec Basie à New York en 1936 et avec ce derinier, Freddie Green, et Walter page, il a formé l'une des sections rythmiques les plus mythiques de l’histoire du Jazz.

jo jones improvise sur caravan

Jones est resté avec le groupe Basie jusqu'en 1948, et plus tard, il a participé à de nombreuses réunions avec les anciens de ce groupe. Il était sur un certain tours nommés « Jazz at the Philharmonic » et a enregistré dans les années 50 avec Illinois Jacquet, Billie Holiday, Teddy Wilson, Lester Young, Art Tatum, et Duke Ellington, entre autres. Jones est apparu en 1957 au Newport Jazz Festival à la fois avec Count Basie et le Sextet Coleman-Hawkins-Roy-Eldridge. Il a mené à bien des sessions pour Vanguard en 1955 et 1959 ; et Everest entre 1959 et 1960, une date pour l’odyssée du où il a joué des solos de batterie en 1970. Au milieu des années 70, il fait deux autres sessions pour Pablo et Denon. Des années plus tard, il était connu comme "Papa" Jo Jones, le grand sage de la batterie.

Philly Joe Jones

Un batteur chaud comme la braise et un accompagnateur magistral, Philly Joe Jones est devenu célèbre en tant que membre clé du premier quintet de Miles Davis. Après avoir servi dans l'armée, il a déménagé à New York en 1947, et est devenu le batteur de la maison au « Café Society » et a joué avec les plus grands noms du bop : y compris Charlie Parker, Fats Navarro et Dizzy Gillespie. Il a travaillé régulièrement avec Lionel Hampton, Ben Webster, Joe Morris Tiny Grimes en 1953. Jones est resté avec Miles Davis de 1955 à 1958, y compris pendant les années quintet ( c’est-à-dire 1955 et 1956) avec John Coltrane, Red Garland et Paul Chambers et les débuts du super sextet qui comprenait également le trompettiste Cannonball Adderley.

philly joe jones

C’est avec ce sextet d’expetion que Miles effectue l’enregistrement de « Milestones » un grand classique du jazz. En 1958, il a commencé à mener ses propres groupes, enregistrant pour Riverside entre 1958 1959 (Wes Montgomery y enregistrait dans les mêmes années) puis pour Atlantic records en 1960. Jones a vécu à Londres et à Paris entre 1967 et 1972. Là-bas, il va jouer et enregistrer avec des musiciens d'avant-garde, y compris Archie Shepp. Il est finalement revenu à Philadelphie, où il a dirigé un groupe de fusion, « Le Grand Prix », et part en tournée avec Bill Evans en 1976. A partir de 1981, il a dirigé le groupe « Dameronia », qui ranima la musique de Tadd Dameron. C’est surtout son travail avec Miles Davis qu’il faut retenir.

Art Blackey

Les débuts d'Art Blackey

Né en 1919, Art Blakey a commencé sa carrière musicale, comme beaucoup de musiciens de jazz, à l'église. Le fils adoptif d'une pieuse famille, il a appris l'art du piano comme il a appris celui de la Bible, la maîtrisant les deux à un âge précoce.

Mais comme Art l’ai lui-même dit tant de fois, sa carrière sur le piano a pris sur un malentendu, lorsque le propriétaire du « Democratic Club » : le club de Pittsburgh où il a joué ; lui demanda de se mettre derrière une batterie.

Art, alors au début son adolescence et un pianiste en herbe, a été usurpé par un autre tout aussi jeune, Erroll Garner qui, comme cela s’est avéré, était aussi habile au piano que Blakey l’a été plus tard à la batterie. Le bouleversement s’est transformé en une bénédiction pour Art, le lancement d'une carrière qui a duré six décennies et nourri la carrière d'innombrables autres musiciens de jazz.

Du piano à la batterie

En tant que jeune batteur, Art est resté sous la tutelle du légendaire batteur et chef d'orchestre Chick Webb, servant de valet de chambre. En 1937, Art retourné à Pittsburgh, en formant son propre groupe, fait équipe avec la pianiste Mary Lou Williams.

De son concert à Pittsburgh, Art a fait son chemin à travers le monde du Jazz. En 1939, il a commencé une tournée de trois ans avec Fletcher Henderson. Après une année à Boston avec des concerts réguliers au « Tic Toc club », il rejoint le grand Billy Eckstine, jouant avec Charlie Parker, Dizzy Gillespie et Sarah Vaughn

Création des « Jazz Messengers »

En 1948, Art a déclaré aux journalistes qu'il avait visité l'Afrique, où il apprend les percussions polyrythmiques et a été introduit à l'Islam, en prenant le nom Abdullah Ibn Buhaina. C’était à la fin des années 40 que Art forme son premier groupe « Jazz Messengers », un big-band de 17 membres.

Après un bref concert avec Buddy DeFranco, en 1954 Art a rencontré le pianiste Horace Silver, l’altiste Lou Donaldson, le trompettiste Clifford Brown, et le bassiste Curly Russell. Ensemble ils ont enregistré "live" au Birdland pour Blue Note Records. L'année suivante, Art et Horace Silver co-fondateur du quintette qui est devenu les « Jazz Messengers ». En 1956, Horace Silver a quitté le groupe pour former son propre groupe en laissant le nom, les « Jazz Messengers », à Art Blakey.

Evolution stylistique

Les rythmes entraînants de Art et son incessante percussion sur les temps deux et quatre sur les cymbales de charlet étaient facilement identifiables dès le départ et est resté une constante tout au long de 35 ans du groupe Jazz Messengers. Ce qui a changé en permanence était une source inépuisable apparente de sidemen talentueux, dont beaucoup sont devenus des leaders dans leur propre projet.

Dans les premières années des sommités comme Clifford Brown, Hank Mobley et Jackie McLean complètent le groupe. En 1959, le saxophoniste ténor Benny Golson a rejoint le quintet et - à la demande de l'art - a commencé à travailler sur le songbook et le recrutement de ce qui est devenu l'un des membres Messenger intemporels - le sax ténor Wayne Shorter, le trompettiste Lee Morgan, le pianiste Bobby Timmons et le bassiste Jymmie Merritt.

Les chansons produites à partir de '59 jusqu'au début des années 60 sont devenues des marques pour les Messagers - y compris « Timmon’s Moanin' », « Golson de Along Came Betty » et « Blues Mars ».

A cette époque, les Messagers étaient devenus un pilier sur le circuit des clubs de jazz et ont commencé à enregistrer pour Blue Note Records. Ils ont commencé une tournée en Europe, avec des incursions en Afrique du Nord. En 1960, les Messagers est devenu le premier groupe de jazz américain à jouer au Japon pour le public japonais. Cette première tournée japonaise était un point d’estime pour le groupe. A l'aéroport de Tokyo, le groupe a été accueilli par des centaines de fans « Blues Mars » retentissant dans aéroport. Leur visite a été diffusée à la télévision nationale !

En 1961, le tromboniste Curtis Fuller a transformé les « Jazz Messengers » dans un sextet approprié, donnant au groupe la possibilité d'intégrer un gros son de la bande dans leur répertoire hard bop. Tout au long des années 60, les « Messengers » sont restés un pilier sur la scène de jazz avec des grands du jazz, y compris Cedar Walton, Chuck Mangione, Keith Jarrett, Reggie Workman, Lucky Thompson et John Hicks. Dans la sécheresse du jazz des années 70, les « Messengers » sont restés une force forte, avec moins d'enregistrements, mais pas moins d'énergie. À une époque où de nombreux musiciens de jazz ont traîné dans des expériences avec l'électronique et la fusion de leur musique pop, les Messagers étaient un pilier de ligne droite jazz.

art blackey

Art Blackey, fervant croyant du Jazz

La ferme croyance d’Art dans la musique jazz l’a bien positionné pour tirer parti de la résurection de la musique dans les années 80. AU début de la décénie, Art a travaillé avec des musiciens dont le trompettiste Valery Ponomarev, le ténor Billy Pierce, le saxophoniste altiste Bobby Watson et le pianiste James Williams. L’entrée du trompettiste Wynton Marsalis dans le groupe en 1980- a joué un rôle important dans le renouveau de la musique dans les années 80.

Tout au long des années '80 et jusqu'à sa mort en 1990, Art a maintenu l'intégrité du message, l'incubation des carrières de musiciens dont les trompettistes Wallace Rooney et Terence Blanchard, des pianistes Mulgrew Miller et Donald Brown, et des bassistes Peter Washington et Lonnie Plaxico et beaucoup d'autres.

Art est mort à l'âge de 71 ans après une carrière qui a duré le long des six des meilleures décennies de musique de jazz. Les Jazz Messengers ont évolué, mais son message vit dans la musique de sidemen dont il a nourri la carrière, et les nombreux autres batteurs. Il le mentor d'innombrables fans qui ont été bénis d'entendre la musique des Messengers.